英媒:英国科学家培育基因编辑小鸡防流感

参考消息网1月23日报道英媒称,英国科学家正在培育经过基因编辑的鸡,其目的是为了完全抵抗流感,从而找到新方法预防下一轮致命的人类流感暴发。

据路透社1月22日报道称,帝国理工学院病毒学教授、该项目的共同领导者温迪·巴克利说,首批经过基因编辑的小鸡将于今年晚些时候在苏格兰爱丁堡大学的罗斯林研究所孵化。

科学家利用一种名为CRISPR的新基因编辑技术对这些鸟类的DNA进行了修改。在这种情况下,“基因编辑”就是去除流感病毒通常所依赖的蛋白质的一部分,从而使鸡完全能够抵抗流感。

巴克利说,这样做的目的是培育出不会患上流感的家禽,并形成“野生鸟类和人类之间的缓冲区”。

全球卫生和传染病专家认为,人类流感大流行的威胁是他们最担心的问题之一。

最近一次暴发的大型禽流感(2009-2010年,由H1N1病毒引起)导致的死亡人数相对较少——造成全世界约50万人死亡。历史性的1918年西班牙流感导致约5000万人死亡。

现在最大的担忧是,致命的病毒株可能从野生鸟类经由家禽进入人体,然后变异成一种可以在空气中散播的大规模流行病,在人与人之间轻易传播。

巴克利说:“如果我们能防止流感病毒从野生鸟类传播到鸡身上,我们就能从源头阻止下一次流感大流行。”